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De l'Inde à La Réunion - Histoire d'une transition

Note :
L'épreuve du Lazaret : 1860-1882

Auteur :
Virginie Chaillou

Éditeur :
Océan éditions

ISBN :
2907064576

Résumé :
Après l'abolition de l'esclavage en 1848, la colonie de La Réunion manque de main-d'oeuvre pour assurer la culture de la canne à sucre. Les planteurs réclament alors la généralisation d'une nouvelle forme de travail déjà expérimentée dans l'île dans la première moitié du XIXe siècle : le système de travail libre sous contrat ou engagisme. De 1860 à 1882, les conventions franco-britanniques autorisent les planteurs réunionnais à recruter des travailleurs engagés dans l'Inde anglaise. Plusieurs dizaines de milliers d'Indiens ont ainsi quitté leur sol natal pour s'engager et venir travailler, moyennant salaire, sur les plantations réunionnaises. Ces immigrants s'embarquent à bord de coolie-ships où ils voyagent dans une extrême promiscuité. Lorsqu'ils sont enfin débarqués à la Grande-Chaloupe, ils sont aussitôt internés dans des lazarets afin d'éviter la propagation d'épidémie. La quarantaine achevée, on juge l'aptitude physique de ces «engagés du sucre». Les plus faibles sont «rebutés» ; les autres font route vers une existence laborieuse. Cette étude retrace le parcours de ces immigrants venus de l'Inde jusqu'à La Réunion. Abordant successivement les divers aspects de la traversée, du débarquement, de la quarantaine, de la répartition et de la distribution de cette masse travailleuse au profit des engagistes, Virginie Chaillou met en évidence le fait qu'au cours de cette transition, le caractère humain, l'identité et l'individualité de chaque immigrant semblent ignorés. Cet ouvrage témoigne ainsi de la mentalité coloniale réunionnaise plusieurs années après l'abolition de l'esclavage.

Achat :
http://www.abebooks.fr/

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